Die größere Herausforderung bestand darin, den Begriff des “radikalen Vertrauens” – ein wesentliches Merkmal von Wiki-fähigen Communities – auf eine Klasse von mehr als 80 Studenten zu vergrößern. Kleine Gruppen von Absolventen sind im Vergleich ziemlich vorhersehbar, vor allem, wenn jeder bereits alle anderen kennt. Um eine Klasse von 19-Jährigen in einer völlig offenen kollaborativen Umgebung zu entfesseln, bedarf es eines anderen “Vertrauens”. Die Lösung schien in sorgfältiger und gründlicher Vorbereitung zu sein, um sich vor dem Chaos zu schützen, das typischerweise entsteht, wenn die Leute nicht wirklich wissen, was von ihnen verlangt wird. Interessanterweise ist auch unter den Absolventen die direkte Bearbeitung der Beiträge anderer Studenten (im Gegensatz zum Hinzufügen von “Kommentaren”) einfach nicht erfolgt, es sei denn, Seiten wurden eindeutig als Gruppeneigentum verstanden. Es scheint, dass die ungeschriebenen Regeln der Wissenschaft (ganz zu schweigen von der Heiligkeit der Autorschaft) so tief verwurzelt sind, dass sie trotz der aufkommenden Ethik von Seiten wie Wikipedia einen mächtigen Einfluss auf die Wiki-Nutzung ausüben. Auch die Kommentare auf der Seite neigten dazu, auf der Seite der Höflichkeit und Ermutigung zu erkranken, trotz der gut dokumentierten Tendenz computervermittelter Kollaborationsräume, den offenen Austausch zu fördern. Aus unserer Forschung ergaben sich weitere Erkenntnisse über Wikis und Lerngemeinschaften. Erstens sind Wikis durch Design partizipativ, kollaborativ und ansprechend, und daher haben sie ein großes Potenzial für den Aufbau von Gemeinschaften. In der Praxis muss die Wiki-Aktivität jedoch weiterhin von einem Kursleiter, einem Leiter oder einer Gruppe von Anwälten innerhalb einer Community gefördert oder vorangetrieben werden. Im Falle einer Klasse wird diese Rolle in der Regel vom Instruktor oder Lehrteam gespielt, das die Wiki-Teilnahme als Teil der Schülerklasse verlangen kann. In Lerngemeinschaften, die nicht an einen kredittragenden Kursrahmen gebunden sind, ist die Führungsrolle oder Die Rolle des Befürworters vor allem für die langfristige Nachhaltigkeit umso wichtiger. Wie bei allen Web 2.0-Technologien benötigen Benutzer einen Grund, einen Beitrag zu leisten und daran teilzunehmen.

In den in diesem Kapitel untersuchten Fällen, in denen viele der Teilnehmer Studenten waren, war es oft die ausdrückliche Anerkennung – oder die Angst vor Vergeltung –, die Community-Mitglieder ermutigte, während des Kurses Einen Beitrag zu leisten.